• AGATHE (Fête 5 février)

     
     

     

    Agathe
    (Fête 5 février)

    Agathe (5 février)


    Pourquoi l'invoquer ?

    - Contre les gerçures et les douleurs aux seins,
    - Contre les démons de la chair et le péché de luxure,
    - Contre les éruptions volcaniques et les tremblements de terre.

    PRIERES

    Contre les douleurs et gerçures aux seins

    † Sainte Agathe, toi dont les seins furent lacérés par les bourreaux avec des ongles de fer :
    † Toi qui eus la poitrine coupée, mais dont le bon Saint Pierre effaça miraculeusement les plaies dans le secret ton cachot,
    † Bienheureuse Agathe, toi qui sais ce que je souffre, aide-moi à guérir des gerçures de mes seins, et des blessures de mon âme.
    Amen


    Contre les démons de la chair

    † Sainte Agathe, toi qui as su résister aux démons de la lubricité et garder ta chastetéé,
    Donne-moi la force de chasser les démons qui me tourmentent :
    † Aide-moi à retrouver la voie de la voie du Seigneur,
    loin des impies aux lèvres trompeuses et menteuses, qui parlent avec un cœur double :
    † Toi qui as su trouver les mots pour que le Seigneur t'ouvre les bras de Sa miséricorde, je répète la prière que tu fis, lorsque l'on te jeta innocente aux appétits des luxurieux :
    † Jésus-Christ, Seigneur et maître de toutes choses, vous voyez mon cœur : vous savez quel est mon désir, soyez seul possesseur de tout ce que je suis. Je suis votre brebis. Rendez-moi digne de surmonter le démon
    † Seigneur, mon créateur, qui m'avez gardé de la tentation dès mon enfance, qui m'avez ôté l'amour du siècle et m'avez donné la patience dans les tourments, recevez maintenant mon âme ; car il est temps que je quitte les tentations de la vie présente, pour jouir de votre glorieuse miséricorde.
    † Amen


    Contre les éruptions volcaniques et les tremblements de terre :

    † La terre s'est émue et a tremblé ! Les fondements des montagnes ont été bouleversés et ébranlés !
    Avec toi Sainte Agathe, j'invoque le Seigneur, mon ferme appui, mon refuge et mon libérateur.
    † La fumée a monté dans sa colère, et un feu ardent a jailli , des charbons ont été embrasés, un nuage obscur est sur mon front !
    Avec toi, Sainte Agathe, j'invoque le Seigneur du tonnerre, il est mon protecteur, la corne de mon salut et mon soutien.
    † Avec ta prière et la mienne. Il jaillira, et les nuées se dissiperont, et s'évanouira la grêle de flammes, et s'éteindront les charbons de feu.
    † Et comme toi, bienheureuse Agathe, qui marcha au supplice en chantant, je marcherai au milieu des ombres de la mort, mais ne craindrai aucun mal, parce que le Seigneur est avec moi comme il a été avec toi, et sa miséricorde me suivra, comme elle t'a suivie.
    † Amen


    Sainte Agathe, patronne de la Sicile, qu'elle protège des éruptions du volcan Etna, est aussi la patronne des nourrices, des bergères, des bijoutiers, des fondeurs de cloches et des tisserands.

    Deux villes de Sicile : Palerme et Catane, se disputent l'honneur d'avoir donné naissance à sainte Agathe.

    Elle fut martyrisée à Catane, sous l'empereur Dèce.

    Dénoncée au Consul Quintianus, comme chrétienne, Agathe lui fut amenée. La beauté de la jeune fille le séduisit, il eut pour elle une passion criminelle et crut venir à bout de son dessein en la remettant aux mains d'une femme débauchée : Aphrodisia.

    Aphrodisia employa son art et son artifice afin de séduire Agathe, sans pouvoir y réussir. Après un mois de tentatives, elle prévint le Préfet.

    Le juge fit comparaître la servante du Seigneur devant son tribunal.

    - Qui es-tu?
    - Je suis noble et d'une illustre famille, toute ma parenté le fait assez connaître.
    - Pourquoi donc suis-tu la chétive condition des chrétiens?
    - Parce que la véritable noblesse s'acquiert avec Jésus-Christ dont je me dis la servante.
    - Quoi donc! sommes-nous dégradés de noblesse pour mépriser ton Crucifié?
    - Oui, tu perds la véritable liberté en te faisant esclave du démon jusqu'au point d'adorer des pierres pour lui faire honneur."

    Afin d'apprendre à la jeune fille à mieux parler, Quintianus la fit frapper sur la joue, et ordonna qu'on la conduisit en prison, lui disant qu'elle devait se préparer à renier Jésus-Christ ou à mourir dans les tourments. Le lendemain, le juge essaya de gagner Agathe par des promesses, mais il la trouva inébranlable, et ses réponses excitèrent tellement la rage du persécuteur, que, sur son ordre, on tordit et on arracha une mamelle à la Sainte. Elle dit à Quintianus: "N'as-tu pas honte, ô cruel tyran, de me faire souffrir de cette façon, toi qui as sucé ta première nourriture du sein d'une femme?"

    Quand elle fut rentrée dans la prison où le préfet avait interdit de lui rien donner, saint Pierre lui apparut et la guérit au nom du Sauveur; la Sainte s'écria: "Je Vous rends grâces, ô mon Seigneur Jésus-Christ, de ce qu'il Vous a plu de m'envoyer Votre Apôtre afin de guérir mes plaies et de me rendre ce que le bourreau m'avait arraché," et la prison fut remplie d'une si éclatante lumière que les gardiens s'enfuirent épouvantés, laissant les portes ouvertes.

    Les autres prisonniers conseillaient à Agathe de prendre la fuite, mais elle répondit: "Dieu me garde de quitter le champ de bataille et de m'enfuir en voyant une si belle occasion de remporter la victoire sur mes ennemis."

    Agathe (5 février)

    Quatre jours après, Agathe fut ramenée devant le juge qui fut très étonné de la voir saine et sauve. Sa rage n'en devint que plus grande. Sur son ordre, on roula la Sainte sur des têts de pots cassés et sur des charbons, en même temps que l'on perçait son corps de pointes aiguës. Pendant ce supplice, un tremblement de terre survint, et les principaux ministres de la cruauté de Quintianus furent écrasés. La ville, épouvantée, vit là un châtiment du Ciel, et le persécuteur, craignant qu'on ne lui enlevât sa victime, se hâta de la renvoyer en prison. Quand elle y fut rentrée, Agathe dit: "Ouvrez, Seigneur, les bras de Votre miséricorde, et recevez mon esprit qui désire Vous posséder avec tous les transports d'amour dont il est capable," et en achevant ces mots elle expira.

    Aussitôt que la nouvelle de cette mort fut répandue, toute la ville accourut pour honorer les restes de sainte Agathe, et au moment où on voulut la mettre dans le tombeau, cent Anges, sous la figure de jeunes hommes, apparurent, et au front d'Agathe inscrivirent ces mots: "C'est une âme sainte; elle a rendu un honneur volontaire à Dieu et elle est la rédemption de sa patrie." Quintianus, de son côté, était parti pour se mettre en possession des biens de la servante de Dieu, mais au passage d'une rivière, un cheval le mordit au visage et un autre, à coups de pieds, le précipita dans l'eau où il se noya.

    La dévotion à sainte Agathe ne tarda pas de se répandre partout, mais nulle part elle ne fut plus honorée qu'à Catane. Plusieurs fois sa protection a sauvé cette ville des éruptions de l'Etna, et pour cela il suffisait aux habitants de donner, comme barrière aux torrents de lave qui descendaient de la montagne : un objet qui avait touché le corps de la Sainte.

     

     

    Fêtée d'abord au 12 juillet, elle passa au 5 février : jour anniversaire de son martyre.

    Lors de l'irruption de l'Etna, les habitants de Catane étaient allés chercher le voile qui recouvrait le tombeau de sainte Agathe pour le porter en procession autour de la cité, et la coulée de lave s'était arrêtés aux portes de la ville.

     

     

    Sainte Agathe de Catane, Martyre en Sicile (+ 251)

     

    En savoir plus :

    Sainte Agathe de Catane

     

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